El poder de los baños de bosque. ES|EN

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Shinrin-yoku: los baños de bosque nos tranquilizan, nos restablecen y nos conectan.

Los japoneses llevan mucho tiempo tomándose en serio el poder curativo de la naturaleza. Incluso tienen un nombre para la práctica de pasar tiempo en la naturaleza para beneficiarse de sus efectos curativos: shinrin-yoku, que se traduce como "asimilar la atmósfera del bosque" o "baño de bosque".*

El shinrin-yoku se desarrolló en Japón en la década de los ochenta, y desde entonces se ha convertido en piedra angular de la prevención de enfermedades y de la curación en la medicina japonesa.

Investigadores sobre todo de Japón y Corea del Sur, han creado un amplio corpus de bibliografía científica sobre los beneficios sanitarios de pasar tiempo bajo las copas de los árboles en un bosque viviente. Ahora sus investigaciones están ayudando a instaurar el shinrin-yoku en todo el mundo. Estas mismas investigaciones revelan cómo el shinrin-yoku ayuda a revertir el síndrome de desconexión.

La idea es simple: si alguien visita una zona natural y camina de forma relajada, esto puede tener efectos tranquilizantes, rejuvenecedores y restaurativos. Siempre lo hemos sabido por intuición (quizá porque está integrado a nuestros instintos). Y desde la década de 1980 la ciencia ha estado poniéndose al día de los casos que evidencian los efectos curativos de estar en zonas silvestres y naturales.

Una forma en la que la naturaleza parece ejercer sus efectos sobre nuestra salud es a través del sentido del olfato. Esto puede ser parte de la razón por la que nos sentimos atraídos a los árboles y flores de olor fresco, e incluso a los desodorantes ambientales y perfumes con olores que imitan los de las plantas. Hay investigaciones que vinculan el sentido del olfato a la función inmunitaria e incluso el estado de ánimo, la cognición y el comportamiento social.*


¿Cuál es el vínculo entre los aromas de la naturaleza y la función inmunitaria?


Se ha demostrado que el contacto con la naturaleza aumenta las poblaciones de células inmunes. En un estudio, un grupo de investigadores hizo análisis de sangre y de orina de las enfermeras participantes durante un día de trabajo típico, y después otra vez después de que pasaran tres días y dos noches en un bosque.* Lo que descubrieron fue un aumento considerable de "células asesinas" en la sangre de las enfermeras, y en la orina una disminución significativa de adrenalina y noradrenalina, dos de las principales sustancias químicas del sistema nervioso simpático y de la respuesta al estrés. Para que el cuerpo pueda rechazar virus y tumores es crucial el papel de las células asesinas.

Estos resultados indican que el bosque le dio un empujón al sistema inmune de las enfermeras y también disminuyó la activación del sistema nervioso simpático.

Parte de la fascinación con los aceites esenciales (fitoncidas) es la relajación que sentimos al inhalarlos (por algo son populares en los spas). La actividad parasimpática también aumentó en un estudio que analizó el efecto de oler aceite esencial de ciprés. Vale la pena observar que el sistema simpático, relacionado con el estrés (lucha o huida). Es importante haya un saludable equilibrio de ambos sistemas. Pero, ¿qué parte del cerebro hace que nos quedemos atorados en el modo simpático? Adivinaste: la amígdala.


Sin duda, los beneficios sanitarios de la exposición a la naturaleza no se limitan a lo que obtenemos a través de la nariz, sino que son muchísimo más amplios. La investigación sobre los baños forestales está, digamos, floreciendo. Cada año se descubre más sobre los efectos estimulantes a la salud de esta práctica. Por el momento, los beneficios científicamente estudiados incluyen:

  • Fortalecimiento del sistema inmune, aumento del conteo y actividad de las células asesinas del cuerpo.

  • Disminución en la tensión arterial.

  • Agudizamiento de las capacidades de sobrellevar el estrés y menos estrés en general.

  • Mejoría en el estado de ánimo.

  • Aumento en la conciencia plena.

  • Aumento en la capacidad de concentración, incluso en niños con TDAH.

  • Recuperación acelerada de cirugías o enfermedades.

  • Aumento de los niveles de energía.

  • Mejoría en el sueño.


"Miles de personas cansadas, afectadas de los nervios y demasiado civilizadas están empezando a descubrir que ir a la montaña es como ir a casa. La naturaleza es una necesidad." JOHN MUIR

Referencias por orden de aparición

* Visita Shinrin-Yoku.org

* K. Sowndhararajan y S. kim, "Influence of Fragrances on Human Psychophysiological Activity: With Special Reference to Human Electroencephalographic Response", Sci. Pharm. 84, núm. 4 (noviembre de 2016): 724-752.

* Q. Li et al.,"A Day Trip to a Forest Park Increases Human Natural Killer Activity and the Expression of Anti- Cancer Proteins in Female Subjects", J. Biol. Agents 22, núm.1 (enero-marzo de 2008): 45-55.

ENGLISH VERSION

The power of forest baths.



Shinrin-yoku: Forest baths calm us, restore us and connect us.

The Japanese have long taken the healing power of nature seriously. They even have a name for the practice of spending time in nature to benefit from its healing effects: shinrin-yoku, which translates to "taking in the forest atmosphere" or "forest bathing." *

Shinrin-yoku was developed in Japan in the 1980s, and since then it has become a cornerstone of disease prevention and healing in Japanese medicine.

Researchers, mostly from Japan and South Korea, have created a large body of scientific literature on the health benefits of spending time under the canopy of a living forest. Now his research is helping to establish shinrin-yoku around the world. These same investigations reveal how shinrin-yoku helps reverse disconnection syndrome.

The idea is simple: if someone visits a natural area and walks in a relaxed way, this can have calming, rejuvenating and restorative effects. We have always known it by intuition (perhaps because it is integrated into our instincts). And since the 1980s, science has been catching up on cases that show the healing effects of being in the wild and natural.

One way in which nature seems to exert its effects on our health is through the sense of smell. This may be part of the reason we are drawn to fresh-smelling trees and flowers, and even air fresheners and perfumes with scents that mimic those of plants. Research links the sense of smell to immune function and even mood, cognition, and social behavior. *


What is the link between scents from nature and immune function?


Contact with nature has been shown to increase immune cell populations. In one study, researchers did blood and urine tests on participating nurses during a typical work day, and then again after they spent three days and two nights in a forest. * What they found was an increase considerable "killer cells" in the blood of nurses, and in the urine a significant decrease in adrenaline and norepinephrine, two of the main chemicals of the sympathetic nervous system and of the stress response. In order for the body to reject viruses and tumors, the role of killer cells is crucial.

These results indicate that the forest gave a boost to the nurses' immune system and also decreased the activation of the sympathetic nervous system.

Part of the fascination with essential oils (phytoncides) is the relaxation we feel when inhaling them (they are popular in spas for a reason). Parasympathetic activity was also increased in a study that looked at the effect of smelling cypress essential oil. It is worth noting that the sympathetic system, related to stress (fight or flight). A healthy balance of both systems is important. But what part of the brain causes us to get stuck in sympathetic mode? You guessed it: the amygdala.


Without a doubt, the health benefits of exposure to nature are not limited to what we get through the nose, but are much broader. Research on forest baths is, shall we say, flourishing. Every year more is discovered about the stimulating health effects of this practice. At the moment, the scientifically studied benefits include:

  • Strengthening the immune system, increasing the count and activity of the body's killer cells.

  • Decrease in blood pressure.

  • Sharpening of the abilities to cope with stress and less stress in general.

  • Improvement in mood.

  • Increase in mindfulness.

  • Increased ability to concentrate, even in children with ADHD.

  • Accelerated recovery from surgery or illness.

  • Increased energy levels.

  • Improvement in sleep

"Thousands of tired, nervous and overly civilized people are beginning to discover that going to the mountains is like going home. Nature is a must." JOHN MUIR

References in order of appearance

* Visit Shinrin-Yoku.org

* K. Sowndhararajan and S. kim, "Influence of Fragrances on Human Psychophysiological Activity: With Special Reference to Human Electroencephalographic Response", Sci. Pharm. 84, no. 4 (November 2016): 724-752.

* Q. Li et al., "A Day Trip to a Forest Park Increases Human Natural Killer Activity and the Expression of Anti- Cancer Proteins in Female Subjects", J. Biol. Agents 22, No. 1 (January-March 2008 ): 45-55.


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